Posteado por: viajeasia | 21 diciembre 2008

13 de Diciembre: Primera visita a Angkor Wat

Plano de los templos de Angkor Wat

Plano de los templos de Angkor Wat

Bueno ya estoy bastante mejor y ayer me bajo la fiebre por la noche asi que solo tengo molestias en la garganta y hasta he podido pasear por los alrededores del hostal. Los que han aprovechado el dia han sido luis y cesar que han alquilado unas bicis muy baratas (2 $ todo el dia) para una primera toma de contacto con el recinto de Angkor Wat. Para que os hagais una idea podeis ver el plano en la imagen superior de lo grande que es la zona y la cantidad de templos que se pueden visitar. Logicamente no podremos ver todos pero en 2 dias se ven los mas grandes e importantes.

Por lo que me han contado la experiencia de ir en bici es unica atravesando la selva,  las carreteras son buenas y el terreno es llano asi que no es muy cansado. Han comprado entradas de 3 dias porque solo hay de 2 tipos: de 1 dia o de 3 dias. Los templos estan repartidos tanto a las afueras del recinto amurallado (Angkor Tom) como dentro del mismo y ya han decidido el orden en los que los visitaremos manana.

Han aprovechado a visitar los templos mas lejanos y las fotos son espectaculares, ya estoy deseando salir manana.

Resumiendo un poco la historia de los templos, Angkor Wat es uno de los tesoros arqueológicos más importantes del mundo y seguramente el mayor complejo religioso jamás construido. Es el mayor complejo dedicado a las deidades hindúes fuera del territorio de la India fue el centro político y religioso del antigu Imperio Jemer. Abarca cerca de 200 km², pero sus límites reales trascienden las fronteras de Camboya hacia Tailandia y Laos, en cuyos territorios se encuentran vestigios de templos y de la actividad política, religiosa y cultural del antiguo imperio. Dentro del inmenso complejo, el principal templo es el Angkor Wat, el templo más grande del mundo y el mejor conservado de todos los que integran el complejo.

El inicio de la construcción de los templos es posterior a la fundación del Imperio Jemer.  El primer rey en establecer la tradición de los monte-templo fue Suryavarman II (1113-1150 dC) , a principios del siglo XII, y con él la capital se establece en lo que hoy es Siem Reap (cuyo nombre es posterior al Imperio Jemer y tiene que ver con las guerras contra el Imperio Siam). Sin embargo, no se poseen inscripciones contemporáneas al rey que digan su nombre original. Algunos de los trabajos inconclusos evidencian que, a la muerte del rey, no se continuaron.

En 1177 Angkor fue saqueada por los Cham, enemigos tradicionales de los jemer. Pero el advenimiento del nuevo rey, Jayarvarman VII, quien sometió a los Cham, permitió el restablecimiento de una nueva capital propiamente en Angkor Tom y después e Bayon.

Entre los siglos XIV y XV, Camboya o el Imperio Jemer ve llegar desde Sri Lanka los primeros monjes budistas de la escuela Therevada, que fueron aceptados por la monarquía y que llevó a dedicar los templos a la nueva religión. A pesar de la decadencia del Imperio, del abandono de los templos por los siglos siguientes, los monjes permanecieron en el lugar hasta que estos fueron redescubiertos por los franceses.

Se desconoce a ciencia cierta las razones por las cuales Angkor Wat fue abandonado. Evidentemente la decadencia del Imperio Jemer, principalmente a causa de las incursiones siameses, que pusieron a la capital muy cerca del reino invasor, pudieron determinar la búsqueda de un sitio más seguro al sur del Tonle Sap en lo que hoy es Phnom Penh y Udong, además porque la cercanía de estos dos últimos sitios al delta y al Mar de la China eran estratégicos para el comercio y el intercambio marítimo de la época. Se argumenta también la posibilidad de epidemias y hambrunas que obligaron a la monarquía a mover su trono hacia el sur.

A partir del siglo XVI Angkor Wat cayó en el total abandono y olvido. La selva y los monjes budistas fueron sus únicos habitantes, aunque quedó en la mente del pueblo como un misterioso lugar perdido. En 1586 un monje portugués, Antonio da Magdalena, se convirtió en el primer europeo en contemplar las ruinas: “es de una semejante construcción que no es posible describir con un lápiz, particularmente desde que no es como otras construcciones del mundo. Tiene unas torres y decoraciones todas tan refinadas que solo el genio humano puede concebir“.

Bueno espero que os guste, creo que es muy interesante y en cuanto podemos vamos leyendo la guia para completar la visita a los templos, eso y Cesar que cuando estamos recorriendo los templos va leyendo la historia como voz en off, jeje.

Os dejo unas primeras fotos de los templos a la espera de manana recorrer los mas importantes.

Un abrazo a todos

P.D: Por supuesto nos levantamos a las 4 de la madrugada para ver el Barcelona-Madrid, lo han anunciado por todas las cadenas y el partido lo emiten en varias a la vez. Pasamos un poco de nervios pero cuando marca el barcelona pegamos unos gritos que creo que despertamos a medio hostal, jeje… 2-0 !!!!

Posteado por: viajeasia | 21 diciembre 2008

12 de Diciembre: Llegamos a Siem Reap

Cesar tomando el sol de camino a Siem Reap

Cesar tomando el sol de camino a Siem Reap

En algun momento tenia que pasar y me ha tocado tener los primeros problemas de salud, he pasado una noche muy mala con fiebre y sin apenas poder dormir pero de momento seguimos adelante y volvemos a subir al barco camino de Siem Reap. El barco es de los rapidos con una zona de pasajeros parecida a la de un avion, menos mal que en la parte delantera hay sitio para tumbarse al aire libre y no estar encerrado todo el viaje. A mi me toca quedarme dentro para no coger frio pero tienen el aire acondicionado a tope asi que no es un viaje muy comodo.

Cesar y Luis aprovechan a estar en el exterior casi todo el viaje disfrutando del paisaje y de la velocidad del barco y yo intento dormir como sea dentro y tomando la medicacion. Tras 5 interminables horas llegamos a un puerto muy rudimentario en Siem Reap donde no estaba esperando un tuk tuk que era amigo de los encargados del ultimo hostal. Recorremos los pocos kilometros que nos separan de la ciudad donde podemos ver la gran pobreza de esta zona a pesar de los miles de turistas que vienen a visitar los templos.

Siem Reap es basicamente una ciudad montada en torno al turismo generado por los templos repleta de hostales, hoteles, restaurantes y mercadillos. Vemos varios hostales para elegir uno un poco mejor de lo normal para pasar la fiebre y porque tenemos que estar varios dias, finalmente nos quedamos en uno muy bonito con palmeras, patio y hasta un restaurante bajo un techo de madera con una tele enorme y una mesa de billar. Tenemos que coger una doble y una normal pero nos sale bastante bien de precio y las habitaciones son muy buenas.

Sigo con fiebre alta y tenemos que llamar al medico del seguro, como en el viaje de Sudamerica, y nos comentan que se pasara un medico por nuestra habitacion. El medico me detecta unas placas en la garganta y me pone un par de inyecciones para bajar la fiebre y la infeccion, asi que me tocara reposar un par de dias. Mientras luis y cesar recorren los alrededores y aprovechan para informarse de la ruta por los templos para ajustarla a la nueva situacion ya que seguramente manana no pueda salir del hostal.

Pensabamos estar en Siem Reap el viernes, el sabado y el domingo ya que hay muchos templos para ver pero seguramente tendremos que estar mas tiempo hasta que me recupere. Queremos hacer la ruta alquilando bicis ya que desde la ciudad a los templos hay unos 10 km y para moverse por los templos es la mejor forma.

Manana seguramente cesar y luis vayan probando las bicis y visitaran algunos templos menores mientras me recupero en el hostal.

Un abrazo a todos

Posteado por: viajeasia | 21 diciembre 2008

11 de Diciembre: Llegamos a Phnom Penh, Camboya

Pagoda de plata, Pnhom Penh

Pagoda de plata, Phnom Penh

Debido a la situacion en los aeropuertos de Tailandia decidimos quedarnos mas dias en Vietnam y ha merecido la pena, al final ha sido el pais en el que mas dias hemos estado y aunque da un poco de pena abandonarlo tambien tenemos ganas de llegar a Camboya, sobre todo para visitar los templos de Angkor Wat, uno de los principales motivos del viaje.

Tenemos billetes en un barco express para llegar a Phnom Penh, la capital de Camboya, en 5 horas y la diferencia con el barco de ayer es total, vamos varios turistas y en pocos minutos estamos navegando a toda velocidad por el rio. Las vistas son increibles de la multitud de casitas situadas a lo largo de toda la costa y nos van pasando todo tipo de barcos de pesca como barquitos mas pequenos.

Hacemos una parada para tramitar el visado en la frontera de Camboya y todo es bastante rapido, en una media hora nos han tramitado los papeles de todos los turistas y volvemos al barco. Finalmente a las 13:00 llegamos a Phnom Penh, un poco antes de lo previsto, y como no nos asaltan los taxistas y conductores de tuk tuk para llevarnos, eso no ha cambiado con respecto a Vietnam.

Tenemos el hostel relativamente cerca y cargamos con las mochilas un rato bajo un calor sofocante, cuando por fin lo encontramos vemos porque estaba tan bien valorado en la web, la habitacion es increible, la mejor que hemos tenido hasta ahora y con una terraza con vistas al puerto.

Estamos cerca de varios sitios de interes asi que dejamos las cosas y salimos a buscar un sitio donde comer para empezar a probar la comida tipica de Camboya. En el paseo entramos en un restaurante y probamos el plato tipico, el Amok; un plato que se sirve con carne consistente en una especie de sopa a base de leche de coco con curry y hoja de banana, esta bastante bueno y por suerte no tiene apenas picante.

Seguimos la ruta para visitar el palacio real antes de que sea de noche y en el camino entramos a varios templos interesantes, en uno de ellos hay una especie de capilla y al entrar hay una persona rezando, no sabemos si un monje o el encargado de mantenerlo pero nos hace pasar y empieza una especie de ritual rezando y echandonos agua por encima al lado de una figura de un buda . Nos quedamos bastante impresionados.

Llegamos al recinto del palacio real con varias cosas por ver, empezamos por la Pagoda de plata, un edificio impresionante en un jardin lleno de capillas y monumentos, que contiene miles de figuras y objetos budistas. Por supuesto cada vez que entramos a un templo nos tenemos que quitar las zapatillas y en algunos no nos dejan hacer fotos.

Nos disponemos a entrar en el palacio cuando los guardas nos dicen que no se puede pasar, que el rey tiene un invitado y estan sacando a los turistas, asi que con la entrada ya pagada nos ponemos a protestarles un rato pero no hay nada que hacer, aqui la monarquia es sagrada como en Tailandia. Por suerte luis consigue que le dejen pasar para tomar unas fotos del exterior del edificio.

Salimos un poco mosqueados y aprovechamos a ver otros sitios antes que anochezca, primero el monumento a la independencia y luego otra pagoda en un parque cercano al hostel.

No se si me dara tiempo a escribir algo sobre la historia de Camboya pero  es muy interesante y es un pueblo que ha sufrido multiples conquistas y genocidios que han marcado su desarrollo, tanto cultural como economico, y si puedo mas adelante intentare contar algo.

Ha sido una visita fugaz pero no tenemos tiempo para mas, la capital es bastante parecida a Ha Noi y la gente es amable aunque lo del palacio real no es un buen trato a los turistas. Por fin hemos dejado atras la moneda vietnamita con sus billetes de 100.000, pero vemos que aqui no usan la moneda local (Riel). Todos los precios vienen en dolares y al pagar te dan la vuelta en rieles, es muy lioso pero parecen funcionar bastante bien.

Por la noche vamos a cenar cerca del hostal pero no me encuentro bien y creo que tengo un poco de fiebre, tanto barco no me ha sentado bien asi que me voy directo a dormir. Manana salimos temprano en otro barco hasta Siem Reap, pueblo cercano a los templos de Angkor Wat.

Un abrazo a todos

Posteado por: viajeasia | 21 diciembre 2008

10 de Diciembre: Delta del Mekong hasta la frontera con Camboya

Navegando por el Mekong

Navegando por el Mekong

Hoy dormiremos en la frontera con Camboya, en Chau Doc, tras remontar el delta del Mekong y visitar algunas poblaciones en el camino. Salimos en autobus desde Ho Chi Min City hasta Cai Be y nos subimos en un barquito con otros turistas para recorrer el mercadillo flotante del rio y recorrer varios tramos del rio.

El guia es bastante peculiar y en nuestra primera parada nos muestra los distintos usos del arroz que realizan en esta zona, desde caramelos hasta arroz inflado, tortas, etc. Es muy interesante y vamos viendo el proceso de cada uno de estos alimentos totalmente artesanal, asi como utilizan el platano, coco, cacahuete para distintos dulces muy buenos. Por supuesto los vamos probando y el guia se pone fino. Volvemos a subir al barco y seguimos subiendo el rio hasta otra zona donde paramos a comer y nos toca en la mesa con una familia de vietnamitas muy amables que hablan perfecto ingles que nos van explicando los platos. Nos cuenta el padre de familia que tuvo que salir del Saigon en 1975 por la guerra y no habia vuelto a Vietnam desde entonces, ahora viven en California. En esa misma zona tienen un foso con varios cocodrilos de la zona y hasta se les puede dar de comer.

Antes de volver a subir al barco un grupo toca musica tipica vietnamita y los instrumentos nos sorprenden por lo bien que suenan a pesar de lo rudimentarios que son y de los materiales con los que estan hechos.

Dejamos el barco y seguimos en bus hasta Chau Doc, cruzando el rio en ferry y todo, y llegamos de noche al hostal. Cenamos con la familia vietnamita y damos un paseo con el padre de familia por el puerto mientras nos va contando vivencias suyas en vietnam y como viven ahora en EEUU.

Ha sido un gran dia en el delta del Mekong.

Un abrazo a todos

Posteado por: viajeasia | 20 diciembre 2008

9 de Diciembre: Base militar vietnamita de Cu chi

Disparando en Cu Chi

Disparando en Cu Chi

Bueno ha llegado el dia, tras muchos comentarios y cachondeo hoy tendremos la posibilidad de disparar las armas en Cu chi y visitar su red de tuneles, pero antes vamos a visitar un templo de un movimiento religioso llamado caodaismo.

Partimos pronto de Ho Chi Min City y llegamos al templo caodista, esta visita tiene su interes por lo peculiar de esta religion, del templo y de las ceremonias de los monjes. El caodismo surge como intento de unificar las principales religiones para crear la religion ideal, por tanto incluye filosofias y conceptos de las siguientes religiones: budismo, confucionismo, taoismo, espiritualismo vietnaminta, cristianismo e islamismo. Como podeis ver es algo muy peculiar y los seguidores de esta religion basan sus creencias en el concepto de hombre bueno budista pero con los tabues y sanciones de otras religiones. Para unificar las religiones creen en un unico Dios pero que su representacion en el mundo humano tiene varias figuras a lo largo de la historia: Buda, Mahoma, Confucio, Jesucristo y Moises. Por ultimo indicar que los monjes van con trajes de colores segun la religion que procesan y tuvimos la oportunidad de ver una de sus sesiones de oracion.

Tras el templo llegamos a la base militar vemos que es muy distinta a lo que visitamos en Dong Ha, esta muy preparada para los turistas y tienen montado un gran complejo a su alrededor de tiendas, restaurantes y edificios para alojar al personal. Nos recibe personal militar y vamos entrando al recinto recorriendo estancias que recrean distintos aspectos de los soldados vietnamitas de la zona: almacenes, creacion de trampas, armamento, etc. Esta zona es muy importante porque fue fundamental para la victoria vietnamita ya que su red de tuneles fue la mas extensa y llegaba hasta Ho Chi Min City y a varios puntos del pais permitiendo el transporte de soldados, provisiones y armas esquivando al ejercito americano. Estos tuneles les permitian realizar ataques sorpresa y nocturnos sin que los americanos los llegaran a descubrir nunca, murieron muchos soldados pero consiguieron su objetivo y por eso se le tiene mucho respeto a la gente de este lugar. Finalmente gran parte de los tuneles fueron destruidos por las bombas americanas al final de la guerra antes de ser expulsados del pais.

Nos muestran varias trampas sobre el terreno y un primer tunes imposible de ver a simple vista, es muy estrecho y apenas se puede entrar. Luego andamos un poco por la selva y nos llevan al campo de tiro donde nos ofrecen disparar las armas y alla vamos Luis, Cesar y yo.

Primero compramos las balas con un precio distinto segun el arma y elegimos la M-60, la M-16 y la AK-47, un poco de variedad. Un soldado nos acompana a la zona de tiro y vemos que tienen las armas fijas asi que apenas sentiremos el retroceso pero se puede apuntar perfectamente. Nos cargan la M-60, una peazo de ametralladora enorme y me dispongo a disparar. Me indica el soldado como tengo que colocarme y al apretar el gatillo un estruendo enorme casi me deja sordo y un par de casquillos de bala salen escupidos por el arma. Nos llevamos un susto enorme y nos empezamos a reir mientras nos  recuperamos de la impresion y vemos que el soldado no para de reirse, entonces nos saca unos protectores para el oido, vaya cachondo el tio. Vuelvo a disparar y esta vez ya de forma mas controlada aunque ese arma es muy dificil dirigirla y cuesta mucho moverla, menos mal que no la tengo que coger totalmente. Al fondo tenemos una serie de blancos para disparar y apenas nos acercamos. Le toca el turno de luis y prueba la misma metralleta, y por ultimo cesar prueba el AK-47 y nos cuenta que es bastante facil disparar ya que es un arma mas ligera y que dispara rafagas mas cortas.

Por ultimo pruebo la M-16, parecida a la 4-3 del counter (esto para los fans del counter  sobre todo jeje) y la diferencia es enorme, dispara bala a bala y se puede apuntar mas comodamente, aun asi el ruido sigue siendo como si te reventara un petardo en el oido. Luis dispara otras 15 balas en el m-16 y salimos de la zona tiro entre risas y contentos por la experiencia, ademas nos llevamos unos casquillos de las balas que hemos disparado. Como atraccion turistica es divertida peroa ninguno nos gustan especialmente las armas y  en la guerra real disparar esos bichos debio de ser un infierno, lo que pesan las armas y lo dificil que es apuntar… tambien sorprende la velocidad con la que ves los disparos en los blancos y el olor que desprende el arma.

Nos reincorporamos al grupo y visitamos unos tramos de los tuneles, son muy estrechos pero peor conservados que los que vimos en Dong Ha.

Volvemos en autobus a la ciudad comentando lo de las armas y repasando los videos, ha estado muy divertido teniendo en cuenta que no volveremos a disparar un arma nunca mas.

Un abrazo a todos, y ya sabeis JR, Penya, Markitos y los viciaos del counter que ahora somos ya sargentos con galones y eso, jejeje.

Posteado por: viajeasia | 20 diciembre 2008

8 de Diciembre: Volamos al sur de Vietnam (Saigon)

Tomando algo en Saigon

Tomando algo en Saigon

Tras varios dias en Vietnam nos queda pasar por la otra gran ciudad del pais y nuestro ultimo punto de paso: Saigon o Ho Chi Min City que es su nombre actual. Como el tren es muy lento ya tenemos comprados unos billetes de avion que en un par de horas nos dejaran en la parte sur del pais. Nos dejan en un pequeno aeropuerto en las afueras todavia bajo la lluvia que nos ha acompanado los ultimos dias y nos subimos a un avion de Vietnam Airlines, la verdad es que son bastante modernos y se va muy comodo.

Nada mas salir de la puerta del avion notamos una sensacion extrana, que buen tiempo hace !!. Un sol espectacular y un calor tropical nos dan la bienvenida y por fin podemos quitarnos los chubasqueros. Vamos recorriendo la ciudad con el taxi camino de la zona de hostales y comprobamos que el caos circulatorio y la cantidad de motos es identica a Ha Noi, aunque la ciudad tiene un toque mas “europeo” con calles mas anchas, rotondas y parques. La ciudad fue capital de Vietnam desde 1956 hasta 1975 cuando cayo en manos de las tropas norvietnamitas y le pusieron el actual nombre. Tras ver varios hostales y andando con las mochilas nos aborda una mujer ofreciendo habitaciones y decidimos seguirla ya cansados de buscar, nos aparta de la calle principal por unos callejones hasta meternos en una casa con la familia y todo y nos sube al segundo piso donde tiene una habitacion de 3 camas, esta todo muy limpio y decidimos quedarnos. Eso si, tenemos que ir siempre sin zapatillas por la casa.

En esa callejuela donde estamos hay mucha gente en la calle, tumbada, paseando, limpiando sus tiendecitas y puestos callejeros; es interesante estar en esta zona un poco distinta.  Dejamos las cosas y vamos a cenar a la calle principal donde hay muchos bares para turistas y agencias de viajes para las excursiones.

Nuestros planes son visitar la zona de Cu chi con sus famosos tuneles y por supuesto la posibilidad de disparar un arma en el campo de tiro y luego contratar una excursion por el Mekong que nos lleve hasta Camboya; visitamos varias agencias y conseguimos un buen precio para los dos viajes, yo aprovecho a escribir algo en el blog y luis y cesar recorren un poco la ciudad ya de noche. Cenamos en una terraza y vamos a tomar algo a un bar cercano.

Al volver a nuestra casa/hostel pasamos un rato con la gente en la calle, tienen unos ninos muy graciosos que no paran de saludarnos y nos miran con mucha curiosidad.

Un abrazo a todos

Posteado por: viajeasia | 20 diciembre 2008

7 de Diciembre: Recorrido por las tumbas reales de Hue

Tumbas reales en Hue

Tumbas reales en Hue

Hoy recorremos los alrededores de Hue en una excursion organizada desde el hostal y visitaremos las tumbas reales de los emperadores de la dinastia de Nguyen (1802-1945) construidas a orillas del rio del Perfume.

Vamos en un autobus con muchos turistas y el guia nos va contando la historia de la ciudad y que fue un enclave importante en el pasado de Vietnam  siendo el centro cultural y politico, ademas en un momento dado se arranca a cantar una cancion tipica, nos ha tocado un buen guia.

Todavia llueve pero con menos fuerza y visitamos la primera tumba, del emperador Tu Duc, uno de los mas importantes y que reino por mas anyos. El recinto es enorme con varios edificios y un lago artificial con una casita en el medio donde el emperador componia y recitaba poesia. Como casi todas las tumbas reales que visitaremos hoy se construyeron con el emperador en vida y constan de un edificio para recibir ofrendas y oraciones y varias dependencias privadas del emperador. Y por supuesto la tumba que en este caso esta dentro de un muro octogonal de piedra.

Luego visitamos otra tumba todavia mas majestuosa, Minh Mang, a la que se accede a traves de un patio enorme flanqueado por figuras de los paladines del emperador. El pabellon principal esta situado sobre tres terrazas que representan los tres poderes: el cielo, la tierra y el agua. Luego atravesamos otro lago enorme con su jardin caracteristico. Por ultimo visitamos otra tumba, Khai Dinh, la mas reciente y construida totalmente en cemento y marmol es totalmente diferente al resto y desde su punto mas alto se tienen impresionantes vistas del valle que la rodea.

Volvemos a la ciudad en bus porque el trayecto en barco se ha suspendido por la lluvia y comemos en un buffet libre incluido con la excursion con comida bastante interesante y platos bastante raros, sobre todo los postres aunque se nota que no son la especialidad de la comida vietnamita.

Como sigue lloviendo aprovechamos la tarde para planificar el resto del viaje con los dias que nos quedan, a actualizar el blog y preparar las cosas para coger el avion manana.

Un abrazo a todos, a pesar de las lluvias aguantamos en perfecta salud.

Posteado por: viajeasia | 15 diciembre 2008

6 de Diciembre: Llegamos a Hue y no para de llover

Ciudadela de Hue

Ciudadela de Hue

Bueno llevo una semana sin poder actualizar el blog por varios motivos, hemos estado viajando dos dias por el rio Mekong y ya en Camboya los cibercafes van muy mal y es imposible subir nada, asi q voy a intentar ponerlo al dia aunque tenga q resumir un poco mas e iré subiendo las fotos de cada día en cuanto me sea posible.

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Ayer acabamos muy cansados y hoy podemos levantarmos mas tarde ya que hasta las 11:00 no nos viene a buscar una furgoneta que nos va a llevar desde Dong Ha a Hue, a unos 70 km al sur. No ha parado de llover desde ayer y las previsiones dan lluvia durante 3 dias en toda la zona.

Subimos a la furgoneta recomendada por el guia de ayer que nos llevará de puerta a puerta con el hostel que tenemos pensado en Hué y una vez dentro nos piden 10$ más porque dicen que la furgoneta va vacía y es más caro; discutimos un rato pero no nos queda otra, esta lloviendo mucho y no podemos ponernos a buscar otra cosa. Pero la cosa no acaba ahí, dentro va también una mujer que es la responsable de la furgoneta y va parando a gritos a la gente para que se suba y en el trayecto suben y bajan un par de personas y bolsas, no hay manera de evitarlo asi que nos lo tomamos con humor.

Llegamos a Hué cerca de la 13:00, dejamos las mochilas en el hostel y contratamos para manana la excursión por las tumbas de los alrededores y hoy visitaremos la ciudadela imperial que está dentro de la ciudad.

Nos enfundamos los chubasqueros y recorremos las pocas calles que nos separan de la ciudadela, aunque con esta lluvia es dificil andar. Desde fuera se puede ver un recinto amurallado con un foso de agua que lo rodea con una estructura muy lineal y con un aire “futurista”, nada de decoracion ni ornamentos, parece que vas a entrar a una fortaleza, más que a un conjunto de calles amurallado. Cruzamos las murallas y entramos en el Palacio Imperial este ya con mucha mas decoracion y varios patios separados por lagos artificiales. Aqui vivía el emperador y toda su corte y el recinto tiene varios edificios esparcidos en varios patios con la arquitectura típica de la época. Es una pena que el tiempo no acompane porque los jardines son enormes y apenas podemos bordearlos.

En uno de los patios nos encontramos con otros espanoles, de Bilbao, que venian de Saigon en dirección contraria y seguian hacia el norte, nos dan algún consejo del sur de vietnam y de camboya.

Volvemos a la zona del hostel para comer ya que está rodeada de restaurantes para turistas y y nos vamos a dormir.

Un abrazo a todos

Posteado por: viajeasia | 9 diciembre 2008

5 de Diciembre: viaje en moto a la guerra de Vietnam

El final de un duro dia recorriendo los escenarios de la guerra de Vietnam

El final de un duro dia recorriendo los escenarios de la guerra de Vietnam

Despues de una noche sin apenas dormir llegamos a las 8:15 a Dong Ha, ciudad situada en el centro de Vietnam muy importante porque en sus alrededores se libraron las mayores batallas de la guerra de Vietnam y sirvio como punto de referencia en la division del pais en la parte Sur y Norte.

Al bajar en la estacion de Dong Ha nos abordan con varias ofertas de hostel pero ya teniamos uno elegido y cogemos un taxi que nos lleva directamente.

Dejamos las mochilas y en el propio hostel nos ofrecen la excursion por la zona desmilitarizada (DMZ), una extension de terreno que marcaba la frontera entre la ocupacion americana y los ejercitos de norvietnamitas atravesada por el rio Ben Hai. EEUU tenia varias bases en la zona Sur a las que suministraba armamento y soldados mediante helicpoteros para defender el frente, apoyado por soldados vietnamitas del sur.

Nos ofrecen hacer la ruta por distintas localizaciones en moto, que es la forma mas barata y con mayor movilidad ya que se accede a sitios bastante remotos de la jungla. En 10 minutos estamos montados cada uno en una moto junto con el guia y 2 expertos motoristas (ver la foto superior), atravesando las calles de la ciudad y adentrandonos en los alrededores hacia el norte.

Plano Zona Demilitarizada

Plano Zona Demilitarizada (DMZ)

Lo primero comentar que el viaje en moto es toda una experiencia primero callejeando hasta salir de la ciudad y ya espectacular atravesando los caminos de tierra internandonos en la jungla. He podido subir un video a youtube, lo grabo luis desde su moto y aparecemos primero cesar y luego yo mas adelante, tenemos videos mejores con la camara HD de isra, pero no los he podido subir:

Nuestra primera parada es un lago artificial construido despues de la guerra para regar los campos cercanos y el guia nos comenta que los americanos destrozaron aquella zona con bombardeos en helicoptero, una constante en todo el recorrido.

Por su parte los norvietnamitas contaban con el apoyo sovietico y chino manteniendo sus bases de operaciones en el Norte pero construyendo tuneles a lo largo de todo el pais haciendo incursiones por Camboya, de esta forma ponian en practica sus tacticas de guerrilla que finalmente consiguieron ganar la guerra.

Hacemos una nueva parada en una casa donde el guia nos muestra como se ganan la vida algunos recogiendo restos de bombas y artefactos de la guerra, algo muy peligroso porque todavia quedan armas sin detonar y muere bastante gente por este motivo. Seguimos con la moto y paramos para ver una zona bombardeada por B-52 y se pueden ver los crateres enormes por las explosiones…

Un poco mas adentro de la jungla nos bajamos de las motos y andamos por un caminito un rato hasta llegar a una colina y al subir vemos un bunker, aqui habia un campamento militar americano y los generales y altos mandos dormian en el bunker y el resto de soldados rodeando la zona cubiertos por barricadas de sacos arena. Todavia se ven restos de los sacos y el guia, tras un paseo por los alrededores,  nos va mostrando restos de una granada de mano, de un cartucho de un lanzagranadas, de una bolsa de comida de los soldados… El bunker esta bien conservado pero se ven claramente la multitud de marcas de bala en las paredes.

El guia nos explica que desde esa colina los americanos controlaban el avance de los vietnamitas desde el norte ya que tiene muy buena visibilidad de todo el entorno, y traian tropas y armamento en helicopteros.

Al bajar nos encontramos con unos campesinos trabajando la tierra, les saludamos y al seguir andando nos llaman para que nos acerquemos, estan comiendo unos cangrejos medio crudos y nos ofrecen un poco, no es nuestro manjar favorito pero lo aceptamos y estamos unos minutos con ellos, entre risas y con la ayuda del guia les explicamos que somos de Spain y enseguida preguntan por el futbol, aqui todo el mundo sigue al madrid y al barcelona, nuestros guias se saben la alineacion del barcelona de memoria (aprovecho para recordar a los de la oficina que mi resultado para la porra del sabado es 5-0 como le dije a rubencin antes de irme)…

De nuevo en las motos bajamos a una casa cercana donde sirven comida a los campesinos de la zona, asi que hoy toca comida local, fuera del circuito de los turistas, de hecho en esta ruta no vemos a ningun turista y lo de ir en moto nos da una total libertad, ademas los guias se esfuerzan mucho en que aprendamos costumbres y veamos cosas autenticas.

Asi que nada mas sentarnos nos empiezan a sacar cosas para asombrarnos, como un bote con una serpiente enorme que nos explican que se bebe un vaso del liquido que la conserva para aumentar la potencia sexual, vamos como el viagra pero vietnamita… nosotros nos partiamos de risa.

Luego nos sacan otro bote con unos bichos muy raros que dicen lo usan para curar heridas y dolores; y ya lo mas fuerte es un animal que todavia no sabemos decir que es cuya foto os pongo abajo y espero que el biologo JR nos pueda sacar de dudas, ya que parece que esa sera nuestra comida de hoy.

Ponemos cara de asombro pero no nos queda otra, hoy comemos lo mismo que los guias y hay que adaptarse. Nos sentamos en la mesa y al rato empiezan a aparecer platos de carne, arroz, verduras y vamos probando. No esta malo y uno de los guias no para de llenarnos los cuencos de comida, lo pasamos muy bien.

Despues de la comida autoctona recorremos el puente que cruza el rio Ben Hai, que virtualmente dividia la Vietnam comunista del norte con Vietnam del Sur y exploramos un poco la zona con el guia que nos va comentando costumbres de la gente del lugar, de repente ve algo y nos mete en una casa; pronto descubrimos que estan de matanza de una especie de cerdo salvaje que han cazado y contemplamos un rato el espectaculo, justo antes de que lo abran el guia nos saca de alli y volvemos a la moto.

Por cierto hace un rato que ha empezado a llover y el viaje en moto es cada vez mas interesante, atravesamos caminos muy embarrados que parece imposible atravesar pero nuestros expertos pilotos solventan no sin alguna dificultad.

Nuestra siguiente parada es el cementerio de los soldados vietnamitas de la zona, en este hay cerca de 20.000 enterrados y constantemente son visitados para honrar su memoria. Es un escenario sobrecogedor y lo vamos recorriendo con mucho respeto mientras el guia nos comenta lo que ponen las lapidas (nombre, edad, ciudad de origen del soldado, fecha de alistamiento y fecha de defuncion), de entre todas encontramos unas cuantas de soldados muy jovenes, apenas llegan a los 15.

Encima de cada tumba hay un montoncito de piedras y esto se debe a que cuando hay luna llena los visitan los parientes y van retirando esas piedras como forma de abrir una ventana con el mas alla y estar mas cerca de los suyos; ademas les hacen ofrendas de ramitas de incienso quedando algunas todavia encendidas. En medio del cementerio hay una gran campana que hay que tocar 3 veces para indicar a los muertos que se les esta visitando. Las tumbas estan distribuidas por regiones de procedencia de los soldados y en cada zona un monumento recordatorio al que una representacion de esa region hace ofrendas; tambien es costumbre quemar dinero para que los muertos lo puedan disfrutar.

Tras la interesante visita al cementerio y un rato en moto y empapandonos por la lluvia constante llegamos a un museo de la guerra con mas informacion de la zona y del puente que cruza el rio que tuvo que ser reconstruido varias veces tras los constantes bombardeos de los americanos.

Por ultimo llegamos a los tuneles de Vin Moch al lado de la playa y dejamos la lluvia fuera para adentrarnos en unos interminables y estrechisimos tuneles en los que apenas podiamos movernos. Recorremos hasta 3 niveles dentro de una estructura muy estudiada, con respiraderos ocultos, habitaciones donde vivian familias enteras y hasta un paritorio donde dieron a luz 27 bebes. Cada cierto tiempo saliamos al exterior por unas aperturas muy bien camufladas en medio de la jungla que daban a la playa, era practicamente imposible verlas desde el aire y hasta no estar delante no sabias que habia un tunel.  El recorrido es un poco claustrofobico pero hasta habia una pequena corriente de aire y no se estaba del todo mal, teniendo en cuenta que aqui abajo vivian hasta 1.000 personas sin poder salir por el dia para no ser vistos y aprovechando la noche para abastecer la base. Estuvieron asi durante 5 anyos y los americanos no llegaron a encontrarles a pesar de las visibles explosiones en el terreno que lo cubre.

Ya empezando a anochecer iniciamos el viaje de regreso a Hue bien abrigados y tras una hora de viaje llegamos empapados y muy cansados al hostel; en el camino de vuelta pasamos por la playa que debido a la tormenta esta vacia y vemos unas olas enormes desde la moto, recorremos toda la costa en una carretera llena de motos, bicicletas, camiones, coches…

Ya de noche en el hostel les agradecemos a los guias el estupendo e inolvidable dia que hemos pasado y nos hacemos una foto todos juntos. Verdaderamente ha sido un dia increible que jamas olvidaremos.

A pesar de llegar empapados estamos bien y tras una reponedora cena cerca del hostel nos vamos a dormir con ganas de seguir el viaje y vivir dias como el de hoy.

Un abrazo a todos

P.D: Creo que he puesto demasiadas fotos pero no era capaz de quitar ninguna, y eso que tenemos muchisimas mas y los videos en HD, espero que os gusten…

Posteado por: viajeasia | 7 diciembre 2008

4 de Diciembre: ultimo dia en Ha Noi

Mausoleo de Ho Chi Min

Mausoleo de Ho Chi Min

Hemos decidido cambiar un poco la ruta del viaje debido a la situacion en Bangkok y el riesgo a no poder salir desde Tailandia y quedarnos colgados en Camboya. Como no sabemos como va a evolucionar la situacion vamos a estar mas dias de lo previsto en Vietnam para ganar tiempo y si finalmente se arregla la situacion recuperar dias mas adelante o estar menos tiempo en Bangkok. Por lo tanto esta noche a las 19:50 cogeremos un tren nocturno que tras 12 horas nos dejara en Dong Ha, ciudad situada en el centro de Vietnam e ir avanzando hasta Ho Chi Min City (Saigon) en el sur; en lugar de coger un avion directo Ha Noi – Saigon.

De esta forma podremos ver zonas no previstas como la Zona desmilitarizada donde se produjeron los principales combates de la guerra de Vietnam en Dong Ha y la ciudad de Hue con importantes templos de la epoca imperial.

Dejamos para el ultimo dia en Ha Noi la visita a varios museos y al mausoleo de Ho Chi Minh que estaban cerrados el Lunes y nos levamtamos pronto porque solo abren de 8 a 11 la mayoria. Llegamos en taxi al complejo del mausoleo de Ho Chi Min, el principal sitio de peregrinacion de los vietnamitas que consiste en una zona peatonal de parques, monumentos y pagodas

Para entrar en este recinto tenemos que atravesar unos cuantos controles de seguridad y pasar solo con la camara de fotos dejando las mochilas en la recepcion. Hay mucha gente y nos hacen avanzar de forma ordenada, casi militar, en fila de a 2 rodeados de guardias por todos lados. Sin apenas decirnos nada nos van llevando hasta el mausoleo, un cubiculo de hormigon enorme que esta cerrado 3 meses para restaurar el cuerpo embalsamado de Ho Chi Min en Rusia, hemos tenido suerte y se puede visitar en esta epoca.

Entramos en completo silencio y teniendo en cuenta unas cuantas advertencias de la guia: no ir con pantalones cortos, mantener una conducta respetuosa todo el tiempo, no hacer fotografias, no ponerse las manos en los bolsillos y quitarse el sombrero o gorra dentro. Aquello parecia una fila de presos conducidos por guardias, la gente iba con muchisimo respeto y silencio y poco a poco fuimos entrando a la sala donde esta el sarcofago.

La visita apenas duro 3 minutos, los que tardamos en ir pasando despacio rodeando el sarcofago de cristal y viendo el cuerpo embalsamado que parecia una figura de cera muy realista. Fue un momento bastante raro por lo ceremonioso y lo estricto de la visita pero merecio la pena por ver todo el ritual, el sarcofago y el respeto y admiracion de la gente.

La visita continua visitando la casa de Ho Chi Min perfectamente conservada y decorada como en aquella epoca; no dejaba de ser una casa normal, muy sencilla, pero la gente se emocionaba y no dejaba de hacer fotos. Paseamos por los jardines y fuimos a visitar el Museo Ho Chi Min donde ya comprendimos un poco mas el profundo respeto y admiracion de la gente por el politico, por su papel de libertador del pueblo vietnamita contra el colonialismo, asi como por su ideologia comunista.

Todo el museo enfatiza esa idea con multiples referencias y simbolismos sobre el nacionalismo, la heroicidad y la independencia. Lo que nos resulta mas peculiar es que mezcla objetos del pasado como cartas, periodicos, discursos, fotografias de Ho Chi Min con salas llenas de paneles abstractos que representan ciertos valores que hasta que no leiamos la explicacion no entendiamos completamente. Como no cientos de ninos de varios colegios recorren el museo tomando apuntes y escuchando las explicaciones de las profesoras.

Al salir del museo visitamos la Pagoda del pilar unico, construida por el emperador Ly Thai Tong, hecha de madera sobre un solo pilar de piedra disenada a semejanza de una flor de loto simbolo de pureza. Fue destruiza por los franceses antes de abandonar Ha Noi y fue reconstruida por el gobierno.

Del museo pasamos al Templo de la Literatura, fundado por el emperador Thanh Tong, dedicado a Confucio para honrar a los eruditos y hombres de letras y ejemplo de la arquitectura vietnamita mejor conservada.

Fue sede de la primera Universidad de Vietnam en 1070 para educar a los hijos de los mandarines y consta de varios patios y jardines atravesados por varias puertas cada una con su significado: sabiduria, paciencia, inteligencia, etc. En uno de los patios estan las 82 estelas (lapidas enormes como homenaje a estudiantes ilustres) consideradas los artefactos mas preciados del templo y cada una se apoya en una tortuga de piedra. En el ultimo edificio se encuentran las figuras dedicadas a los profesores y discipulos de Confucio, protagonista fundamental en el sistema educativo de la epoca.

El recorrido por los diferentes patios y edificios es de lo mas bonito que hemos visto en Ha Noi porque representa la parte mas  cultural y ancestral y ademas esta muy bien conservado.

Por ultimo visitamos el Museo de la Revolucion Vietnamita, del que esperabamos bastante mas de lo que realmente nos encontramos. En las distintas salas se hacia un recorrido de las diferentes invasiones y guerras que ha sufrido el pais pero apenas habia un par de salas interesantes con objetos, fotografias y planos de los distintos sucesos.

Para hacer tiempo despues de comer jugamos unas partidas al billar en un bar cercano al museo y salimos al hostal a por las mochilas y a la estacion de tren.

Al entrar a nuestro vagon con las 6 camas no paramos de alucinar con el poco espacio que hay y que realmente no hay colchones sino una tabla de madera y una fina colcha encima. Nos esperan 12 horas de viaje que se presentan moviditas… Ademas como solo ocupamos 3 camas el resto pueden ir a tope como comprobamos en otros vagones donde entran familias enteras. Tras colocar nuestras cosas vemos que solo entra una chica joven vietnamita y parece que tendremos mas espacio; ademas habla un poco ingles y no paramos de decir la suerte que hemos tenido.

Arranca el tren y poco a poco vamos preguntando cosas a nuestra companera de viaje, sobre todo Cesar que es el que mas la entiende, y nos dice que se llama Han Li (mas o menos), que tiene 27 y es profesora de piano. Viaja a la casa de sus padres y nos cuenta un poco como vive y que tiene novio, asi que no seais mal pensados. Nos pregunta nuestros nombre y por donde vamos a viajar y hasta le mostramos fotos de nuestras familias (sobre todo sobrinos que le gustan mucho). En un momento dado llama por el movil y hace que se ponga Cesar para que hable con una amiga suya que habla ingles y nos partimos de risa, hasta nos ha ofrece su casa de Ha Noi por si volvemos algun dia, asi que ya sabeis por si alguien se apunta. Antes de bajarse del tren nos da su direccion de correo electronico para que le mandemos fotos del viaje…

Gracias a estos momentos y unas partiditas a las cartas se nos pasan las primeras 3 horas del viaje muy rapidamente. El resto del tiempo intentamos dormir sobre las cama-tablas con diferentes resultados, eso si, los dolores de espalda al dia siguiente no nos los quita nadie, jeje.

Bueno, dejamos Ha Noi muy contentos y con ganas de ver otras partes del pais mas rurales; de momento la comida la llevamos muy bien, el idioma mas o menos nos hacemos entender y la gente es muy amable con nosotros. Los hostales estan bastante bien, lo normal para mochileros y turistas y baratos (unos 10 $ de media por noche) para ser la capital de Vietnam.

Todos estamos bien y veremos que nos encontramos los proximos dias que no estaban programados antes de salir y que prometen cosas interesantes.

Un abrazo a todos

P.D: Para todos nuestros fans que nos preguntan por la carne de perro, decir que no hemos encontrado ningun sitio que la sirvan, pero al preguntar a Han Li nos dijo que no se sirve normalmente a los turistas y que no todo el mundo la come. A ella le encanta y nos recomienda que la probemos asi que lo volveremos a intentar en Saigon.

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